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图像形成装置中的图像浓度的调整

来源:当家网  日期:2017/1/26 16:37:59   浏览次数:    我要收藏

图像形成装置中的图像浓度的调整
第一转印单元,配置成将第一图像载体上使用第一颜色的色材的第一图像转印到中间
转印体上;
第二转印单元,沿着所述中间转印体的传送方向处在所述第一转印单元的下游侧,配
置成将第二图像载体上使用不同于所述第一颜色的第二颜色的色材的第二图像转印到所
述中间转印体上;
配置单元,配置成配置要施加于所述第二转印单元的转印电位;
浓度检测单元,沿着所述中间转印体的传送方向处在所述第二转印单元的下游侧,配
置成检测根据所述第一图像在所述中间转印体上形成并使用所述第一颜色的色材的测量
图像的浓度;以及
创建单元,配置成根据所述浓度检测单元获得的结果,创建用于调整将所述第一颜色
用作多元色的下层颜色在图像形成时形成的图像的浓度的多元色浓度调整表,
其中当所述创建单元创建了多元色浓度调整表时,所述配置单元将要施加于所述第二
转印单元的转印电位配置成防止由所述第一转印单元转印且使用所述第一颜色的色材的
所述测量图像被再转印到所述第二图像载体上的转印电位。
2. 按照权利要求1 所述的装置,进一步包含:
确定单元,配置成当根据所述浓度检测单元检测的使用所述第一颜色的色材的所述测
量图像的浓度和基准浓度获得的色差等于或超过阈值时,确定需要对所述第一颜色的色材
进行浓度调整。
3. 按照权利要求1 所述的装置,进一步包含:
读取单元,配置成读取所述图像形成装置在打印介质上形成且使用所述第一颜色的色
材的所述测量图像。
4. 按照权利要求3 所述的装置,其中当所述创建单元创建了所述多元色浓度调整表
时,所述配置单元将要施加于所述第二转印单元的转印电位配置成防止由所述第一转印单
元转印且使用所述第一颜色的色材的所述测量图像被再转印到所述第二图像载体上的转
印电位,以便使所述图像形成装置能够使用所述第一颜色的色材形成所述测量图像,所述
读取单元读取在所述打印介质上形成的所述测量图像的浓度,并且所述创建单元创建用于
将所述测量图像的浓度调整成目标浓度的所述多元色浓度调整表。
5. 按照权利要求1 所述的装置,其中,当所述创建单元创建将所述第一颜色用作单色
来形成图像时使用的单色浓度调整表时,所述配置单元对所述第二转印单元配置执行图像
形成作业时使用的转印电位,并且所述创建单元创建用于将使用所述第一颜色的色材的所
述测量图像的由所述浓度检测单元检测的浓度转换成目标浓度的单色浓度调整表。
6. 按照权利要求1 所述的装置,其中,防止由所述第一转印单元转印且使用所述第一
颜色的色材的所述测量图像被再转印到所述第二图像载体上的转印电位是0 伏。
7. 按照权利要求1 所述的装置,进一步包含:
转换单元,配置成当形成将所述第一颜色用作下层颜色的多元色的图像时,使用所述
创建单元创建的所述多元色浓度调整表转换所述第一颜色的图像的浓度。
8. 按照权利要求7 所述的装置,其中所述创建单元包含:比较单元,配置成将使用所述
第一颜色的色材的所述测量图像的由所述浓度检测单元检测的浓度与所述目标浓度相比
较,所述多元色浓度调整表的创建基于所述比较单元进行的比较的结果。
图像形成装置中的图像浓度的调整
技术领域
[0001] 本发明涉及图像形成装置中的图像浓度的调整。
背景技术
[0002] 在多色图像形成装置中,各颜色的所形成图像的颜色浓度相对于目标浓度变化,
并且所形成图像的色调可能随时间而变。为了解决这个问题,图像形成装置形成测试图样,
使用内附传感器测量所施加调色剂的数量,并调整各种参数以达到所希望浓度。
[0003] 按照已公开日本专利第2007-189278 号,提出了调整二元色(secondary color)
的浓度变化的方法。更具体地说,已公开日本专利第2007-189278 号提出的色调调整装置
输出包括二元色的测试图,使用读取单元读取测试图以掌握二元色的浓度变化,并且调整
与浓度相联系的参数。注意,二元色指的是叠加不同颜色的两种调色剂(例如,黄色和品红
色调色剂)形成的颜色。三元色指的是叠加不同颜色的三种调色剂(例如,黄色、品红色和青
色调色剂)形成的颜色。下文将这些颜色统称为多元色。
[0004] 但是,关于已公开日本专利第2007-189278 号的发明,必须在印刷介质上形成测
试图样,以便检测二元色的浓度变化。此外,浓度调整的必要性由用户用肉眼来判断。也就
是说,用户必须控制复印机以便定期地或以任意定时进行打印操作,并且必须通过检查打
印在打印介质上的图像判断是否需要调整浓度。
发明内容
[0005] 本发明在抑制与多元色浓度调整相联系的打印介质的消耗的同时减轻了用户的
负担。
[0006] 本发明提供了包含如下的图像形成装置:第一转印单元,配置成将第一图像载体
上使用第一颜色的色材的第一图像转印到中间转印体上;沿着该中间转印体的传送方向处
在该第一转印单元的下游侧的第二转印单元,配置成将第二图像载体上使用不同于第一颜
色的第二颜色的色材的第二图像转印到中间转印体上;配置单元,配置成配置要施加于该
第二转印单元的转印电位;沿着该中间转印体的传送方向处在该第二转印单元的下游侧的
浓度检测单元,配置成检测根据第一图像在该中间转印体上形成和使用第一颜色的色材的
测量图像的浓度;以及创建单元,配置成根据该浓度检测单元获得的结果,创建用于调整将
第一颜色用作多元色的下层颜色在图像形成时形成的图像的浓度的多元色浓度调整表,其
中当该创建单元创建了多元色浓度调整表时,该配置单元将要施加于该第二转印单元的转
印电位配置成防止由该第一转印单元转印且使用第一颜色的色材的测量图像被再转印到
该第二图像载体上的转印电位。
[0007] 该图像形成装置可以进一步包含附加特征。
[0008] 本发明的进一步特征将从示范性实施例的如下描述(参考附图)中明了。
附图说明
[0009] 图1 是示出图像形成装置的视图;
[0010] 图2 是示出转印辊隙部(transfer nip portion)中的再转印现象的图形;
[0011] 图3 是示出调色剂电荷量与再转印量之间的关系的曲线图;
[0012] 图4 是示出多元色形成的视图;
[0013] 图5 是示出以低打印比连续输出图像时第1 和第1000 张的色度点的曲线图;
[0014] 图6 是示出控制块的方块图;
[0015] 图7 是示出浓度检测传感器的视图;
[0016] 图8 是示出测量图像(色块图像)的视图;
[0017] 图9 示出了传感器输出/ 浓度值转换表的例子;
[0018] 图10 是示出浓度调整处理的流程图;
[0019] 图11 是示出浓度特性的例子的曲线图;
[0020] 图12 示出了浓度调整表的例子;
[0021] 图13 是转印电位与再转印量之间的关系的曲线图;
[0022] 图14 是示出进行多元色浓度调整所需的块的方块图;
[0023] 图15 示出了多元色浓度调整的测试图;
[0024] 图16 是示出多元色浓度变化的例子的曲线图;
[0025] 图17 是示出多元色浓度调整之后的输出结果的曲线图;以及
[0026] 图18 是示出未使用任何印刷介质的浓度调整处理的流程图。
具体实施方式
[0027] 在一个实施例中,当通过不同转印电位在图像载体上形成不同颜色的调色剂图
像,以及图像载体上各颜色的调色剂图像的所施加调色剂的数量(下文称为施加调色剂量)
之间的差值(色差)等于或大于规定值时,判断需要调整多元色浓度。因此,按照这个实施
例,可以在抑制打印介质的消耗的同时减轻用户的负担。注意,作为多元色浓度调整,可以
使用像已知或类似调整方法那样的任意调整方法。
[0028] < 图像形成装置的概况>
[0029] 图1 是串列式多色图像形成装置的示意性剖视图。该图像形成装置100 包括分别
形成不同颜色的调色剂图像的四个图像形成单元10Y-10K。注意,附在标号上的Y、M、C 和
K 分别指黄色、品红色、青色和黑色。当下文描述图像形成单元10Y、10M、10C 和10K 共同的
图像形成装置100 的元件时,将省略标号1、2、3、4、7、8、10 上Y、M、C 和K 的明确指示。
[0030] 感光鼓1 是被充电设备2 均匀充电的图像载体。曝光设备3 通过利用具有按照图
像信息的光量的光束扫描感光鼓1 的图像形成表面来形成潜像。显影设备4 利用调色剂显
影潜像以形成调色剂图像。一次转印单元7 包括被施加以预定一次转印电位的辊,并将调
色剂图像从感光鼓1 一次转印到中间转印带6 上。鼓清洁器8 在调色剂图像的一次转印之
后清除感光鼓1 上的残余调色剂。
[0031] 如图1 所示,黄色图像形成单元10Y 被布置在沿着调色剂图像的传送方向的最上
游侧上。品红色图像形成单元10M、青色图像形成单元10C、和黑色图像形成单元10K 从那
里开始朝着下游侧依次排列着。因此,在中间转印带6 上,黄色调色剂图像被一次转印在最
下层上,品红色调色剂图像被一次转印在次最下层上,青色调色剂图像被一次转印在第三
最下层上,以及黑色调色剂图像被一次转印在最上层上。当使用两种或更多种任意调色剂
颜色形成多元色调色剂图像时,各颜色的调色剂按此次序叠加。
[0032] 在对着中间转印带6 的调色剂承载表面的位置处,布置了检测在这个中间转印带
6 上形成的测量图像(色块图像)的浓度(施加调色剂量)的浓度检测传感器5。在中间转印
带6 上形成的调色剂图像被二次转印单元9 转印到打印介质P 上,并且由定影设备11 加热
和施压。因此,将调色剂图像定影在打印介质P 的表面上。
[0033] < 多元色的色调(tint)变化原因>
[0034] 首先描述多元色的色调变化原因。通常,当Y、M、C 和K 颜色的每一种作为单色经
历浓度调整时,多元色的浓度应该得到适当调整。在这种情况下的浓度调整要建立Y、M、C
和K 颜色的浓度调整表(如后所述)。通过使用相应浓度调整表调整Y、M、C 和K 输入图像的
浓度,输出图像的浓度与输入图像调整之前的浓度一致。输入图像的浓度是源图像的浓度,
输出图像的浓度是在打印介质P 上形成的图像的浓度。
[0035] 但是,多元色的色调变化的程度在很大程度上随发生在一次转印单元7 中称为再
转印(retransfer)的现象而变。因此,单色的浓度变化的趋势和多元色的色调变化的趋势
不总是相同的。
[0036] 下面参考图2 描述再转印现象。在沿着调色剂传送方向处在上游侧的图像形成单
元10 中,调色剂颗粒t- 从感光鼓1 转印到中间转印带6 上。调色剂颗粒t- 被中间转印带
6 传送,到达沿着传送方向处在下游侧的图像形成单元10 的转印辊隙部。在下游图像形成
单元10 的感光鼓1 与一次转印单元7 的一次转印辊之间存在促使调色剂颗粒转印的转印
电场。另一方面,这种转印电场引起放电现象。中间转印带6 上的调色剂颗粒的电荷极性
因放电现象而反转,因此生成调色剂颗粒t+。调色剂颗粒t+ 不合需要地从中间转印带6 转
印到下游图像形成单元10 的感光鼓1 上。这种现象被称为再转印现象。当发生再转印现
象时,中间转印带6 上的施加调色剂量相对于理想值减少了,因此引起多元色色调变化。
[0037] 因此,在Y、M、C 和K 图像形成单元10Y-10K 串列排列的图像形成装置100 中,必须
考虑到再转印现象地进行Y、M 和C 调色剂的浓度调整。这种再转印量受调色剂电荷量的影
响很大。
[0038] 图3 示出了在不同调色剂电荷量的两种情况下转印电位与再转印量之间的关系。
如图3 所示,当调色剂电荷量大时,由于在辊隙部中几乎不会发生电荷极性反转现象,所以
再转印量小。另一方面,当调色剂电荷量小时,很容易地发生反转现象,因此再转印量增加。
[0039] 下面描述多元色色调变化与再转印现象之间的关系。在Y、M、C 和K 单色的每一种
的浓度调整中,浓度检测传感器5 检测施加调色剂量。如图1 所示,浓度检测传感器5 被布
置在沿着中间转印带6 的周围表面的运动方向的最下游图像形成单元10K 的下游侧和二次
转印单元9 的上游侧的位置上。创建上述浓度调整表,以便使施加调色剂量对应于目标值。
[0040] 例如,下面将检查品红色(M)单色的浓度调整。浓度检测传感器5 检测经过青色
图像形成单元10C 和黑色图像形成单元10K 的品红色调色剂的施加调色剂量。因此必须在
考虑到由于再转印现象而损失的调色剂量的情况下决定品红色施加调色剂量。
[0041] 另一方面,为了形成多元色,如图4 所示,处在下游侧的青色图像形成单元10C 将
调色剂层Ct 叠加在品红色图像形成单元10M 形成的调色剂层Mt 上。而且,黑色图像形成
单元10K 还可能叠加另一个调色剂层。
[0042] 下面描述形成作为多元色的例子的蓝色时的品红色再转印量。品红色调色剂的所
需数量被品红色图像形成单元10M 转印到中间转印带6 上,并且被传送到青色图像形成单
元10C。青色图像形成单元10C 转印青色调色剂以便叠加在品红色调色剂上。此时,品红色
调色剂受青色图像形成单元10C 的转印电场影响。但是,再转印量与未叠加青色调色剂时
由作为单色的品红色调色剂形成图像的状况相比大幅度减少。例如,在纯蓝色的情况下,青
色图像形成单元10C 中品红色调色剂的再转印量几乎是零。这是因为,如图4 所示,纯青色
图像被转印到纯品红色图像上。这样,单色浓度变化受再转印现象的影响相当大,而多元色
色调变化不那么受再转印现象影响。
[0043] 当实际调整单色浓度时,由于通过识别中间转印带6 上的单色的施加调色剂量调
整施加调色剂量,所以考虑到了由再转印现象引起的施加调色剂量的损失。
[0044] 但是,再转印量随调色剂电荷量的变化而变化。
[0045] 例如,当连续输出低浓度Y,M 和C 图像时,随着所形成图像的数量越来越多,调色
剂电荷量相对于目标电荷量变化。当形成低浓度图像时,显影设备4 中的调色剂颗粒的停
留时间越来越长,调色剂颗粒的摩擦次数增加,使调色剂电荷量增加(充电)到大于目标电
荷量。当调色剂电荷量大于目标电荷量时,如图3 所示,处在,例如,品红色调色剂的下游侧
的图像形成单元10C 和10K 中的再转印量减少。然后,当在调色剂电荷量变得大于目标电
荷量之后的某个时刻开始调整浓度(调整施加调色剂量)时,浓度检测传感器5 检测根据与
在初始阶段设置的那些相同的参数配置形成的品红色色块图像的浓度。但现在调色剂电荷
量发生了变化而使再转印量减少,所以传感器5 检测到中间转印带6 上的施加调色剂量增
加。其结果是,图像形成装置100 减少品红色图像形成单元10M 中的施加调色剂量。同时,
图像形成装置100 还与多元色相联系地减少品红色调色剂的施加调色剂量。这是因为形成
多元色图像时一种给定颜色的施加调色剂量是从与那种给定颜色相对应的单色调整方法
的应用结果中确定的。这的确考虑到了多元色图像的调色剂量调整是对形成多元色图像的
一种或更多种颜色分别执行单色调色剂量调整方法的结果。
[0046] 但是,实际上,形成多元色的不同颜色的多种调色剂处在下层的调色剂几乎不受
由调色剂电荷量的变化引起的再转印量影响。因此,当如上所述按照单色施加调色剂量调
整结果进行多元色的施加调色剂量调整时,多元色的施加调色剂量不足。
[0047] 图5 示出了当以5% 的浓度连续输出Y、M、C 和K 颜色的图像到1000 张时第1 和
第1000 张的Y、M、C、K、R(红色),G(绿色)、和B(蓝色)色度点的测量结果。从图5 中可
以看出,单色(Y,M 和C)的色度点在第1 和第1000 张上大致相同。但是,像蓝色、红色和绿
色那样的多元色的色度点在第1 和第1000 张上不同。在蓝色和绿色中,色度点朝着青色侧
漂移。因此,从上面的描述中可以明白,黄色和品红色施加调色剂量减少了。在红色中,由
于在处在更上游位置处的黄色图像形成单元10Y 中也减少了黄色施加调色剂量,所以色度
点朝着品红色侧漂移。实际上检查的是第1 和第1000 张上品红色调色剂的电荷量和那时
青色图像形成单元10C 中的再转印量。因此,调色剂电荷量从20μC/g 充电到30μC/g,而
再转印量减少了。
[0048] 传统上,不能识别出多元色色调变化,除非在打印介质上实际形成多元色测试图
样和用户等用肉眼确认那种图样。因此,在这个实施例中,通过不同转印电位在图像载体上
分别形成不同颜色的调色剂图像,并测量和相互比较图像载体上各颜色的调色剂图像的施
加调色剂量。当从图像载体上各颜色的调色剂图像的施加调色剂量中计算的差值超过规定
值时,判断需要调整多元色浓度。因此,在这个实施例中,可以在抑制打印介质的消耗的同
时减轻用户的负担。
[0049] < 控制块>
[0050] 图6 是这个实施例的控制块图。图像形成装置100 按照从主计算机600 接收的打
印作业形成图像。打印机控制器610 包括图像处理器611 和引擎控制器612。图像处理器
611 将附在打印作业上的图像数据的颜色空间转换成调色剂颜色的颜色空间的图像数据
(浓度数据)。而且,图像处理器611 从存储单元613 中读出与Y、M、C 和K 浓度数据相对应
的浓度调整表,并调整各自浓度数据。浓度调整表是,例如,用于应用γ 调整的查找表。作
为浓度调整表,与Y、M 和C 颜色相对应地准备用在单色图像形成时的那些和用在多元色图
像形成时的那些。
[0051] 引擎控制器612 包括用于控制与图像形成有关的各种参数的CPU614、和用于生成
色块图像的图像数据的色块生成器615。引擎控制器612 进一步包括含有显示设备和输入
设备的操作单元616。操作单元616 起用户的用户接口作用。引擎620 包括上述一次转印
单元7、浓度检测传感器5 等。
[0052] CPU614 控制色块生成器615 生成色块图像的图像数据,并将它们供应给引擎620
的曝光设备3。曝光设备3 在感光鼓1 上形成色块图像的潜像。显影设备4 显影该潜像以
获得调色剂图像。施加了由CPU614 配置的转印电位的一次转印单元7 将该调色剂图像一
次转印到中间转印带6 上。尤其,CPU614 测量分别使用两种一次转印电位形成的色块图像
的浓度(施加调色剂量)。当这些浓度之间的差值超过规定值时,确定需要调整多元色的施
加调色剂量(浓度调整)。
[0053] < 浓度检测传感器的概况>
[0054] 如图7 所示,浓度检测传感器5 包括,例如,发光元件701、适用于接收镜面反射光
的光接收元件702、和适用于接收漫反射光的光接收元件703。发光元件701 发出的光被中
间转印带6 上的调色剂层700 反射。光接收元件702 接收来自调色剂层700 的反射光的镜
面反射光成分,并按照接收光量输出电压。同样,光接收元件703 接收来自调色剂层700 的
反射光的漫反射光成分,并按照接收光量输出电流。
[0055] 注意,也可以使用其它传感器,只要可以识别中间转印带6 上的施加调色剂量就
行。例如,可以使用包括两个发光元件和一个光接收元件的浓度检测传感器5。考虑到调色
剂的反射特性,发光元件701 的发射波长可以在,例如,约800nm 到850nm 的范围内。发光
元件701 的发射波长按照调色剂的反射特性来决定。
[0056] 在这个实施例中,为了检测高浓度部分的浓度,使用了漫反射光接收元件703 接
收的漫反射光成分。注意,黑色调色剂吸收光,并且使漫反射光成分变得非常小。因此,将
镜面反射光成分用于黑色调色剂。注意,当将镜面反射光成分用于黑色调色剂来检测浓度
时,高浓度部分的检测精度降低了,但在这个实施例中不会造成严重问题。这是因为,在这
个实施例中重要的是识别其再转印现象造成问题的黄色、品红色、青色施加调色剂量。
[0057] < 浓度检测操作>
[0058] 下面描述使用浓度检测传感器5 的浓度检测。在这个实施例中,当开始调整浓度
时,如图8 所示,图像形成装置100 形成具有九个不同浓度水平的九个色块图像。每个色块
图像具有在主要扫描方向为15mm、和在作为图像移动方向的次要扫描方向为25mm 的尺寸。
[0059] 浓度检测传感器5 每2ms 测量总共25 个点处浓度,并将测量值输出到CPU 614。
CPU 614 计算从25 个点的测量值当中排除了最大和最小值之后剩下的23 个点的测量值的
平均值。CPU 614 使用传感器输出/ 浓度转换表将平均值Vave 转换成浓度信息。图9 示出
了传感器输出/ 浓度转换表的例子。传感器输出/ 浓度转换表是考虑到浓度检测传感器5
的个体差异在出厂的时候事先创建的,并存储在包括于引擎控制器612 中的非易失性存储
器中。
[0060] < 多元色浓度调整的必要性确定>
[0061] 在这个实施例中,引擎控制器612 不仅进行黄色、品红色、青色、和黑色单色的浓
度调整,而且通过检测多元色色调变化判断是否需要调整多元色浓度。尤其,这个实施例的
特征在于每个一次转印单元7 与要识别单色的施加调色剂量的情况和要识别多元色的施
加调色剂量的情况相对应地使用不同转印电位。
[0062] 当CPU 614 识别出单色的施加调色剂量时,CPU 614 配置一次转印单元7 中的通常
图像形成模式的转印电位。此外,当CPU 614 识别出多元色的施加调色剂量时,CPU 614 将
与多元色有关的多个图像形成单元的下游图像形成单元的转印电位配置成预定值(例如,
0V)。在通常图像形成模式下,按照从主计算机600 接收的打印作业在打印介质P 上形成图
像。
[0063] 例如,当要识别需要黄色调色剂的多元色的施加调色剂量时,将品红色、青色、和
黑色图像形成单元的一次转印电位配置成0 伏。当要识别需要品红色调色剂的多元色的施
加调色剂量时,将青色和黑色图像形成单元的一次转印电位配置成0 伏。而且,当要识别需
要青色调色剂的多元色的施加调色剂量时,将黑色图像形成单元的一次转印电位配置成0
伏。
[0064] 图10 是示出CPU614 执行的浓度调整序列的流程图。下面参考图1 和图6 示范品
红色调色剂单色的浓度调整和需要品红色调色剂的多元色的浓度调整。当满足浓度调整开
始条件时,CPU614 开始显示在图10 中的浓度调整。浓度调整开始条件包括,例如,用户输
入的开始指令、图像形成张数达到规定值等。
[0065] 在步骤S101 中,CPU614 控制色块生成器615 生成进行Y、M、C 和K 单色的浓度调
整所需的色块图像的图像数据,并将它们传递给引擎620 的曝光设备3。CPU614 配置品红
色、青色、和黑色一次转印单元7M、7C 和7K 中的通常转印电位Vn。通常转印电位Vn 是在执
行打印作业时要配置的转印电位。CPU614 控制充电设备2、曝光设备3、显影设备4、和一次
转印单元7 在中间转印带6 上形成显示在图8 中的色块图像。上游图像形成单元一次转印
的色块图像通过下游图像形成单元,并到达浓度检测传感器5。例如,黄色调色剂图像通过
品红色、青色、和黑色图像形成单元10M、10C 和10K。
[0066] 在步骤S102 中,CPU614 控制浓度检测传感器5 检测中间转印带6 上的色块图像
的浓度。更具体地说,当色块图像被传送到浓度检测传感器5 的位置时,浓度检测传感器5
用850nm 波长的光照射色块图像,并接收反射光。850nm 波长的光用于所有颜色。CPU614
使用显示在图9 中的表格将浓度检测传感器5 的输出结果(平均值Vave)转换成浓度信息。
[0067] 在步骤S103 中,CPU614 根据浓度信息创建浓度调整表(γLUT),并将该表格存储
在图像处理器611 的存储单元613 中。更具体地说,CPU614 根据测量的浓度值获取与色块
图像的图像数据的浓度水平(输入浓度水平)有关的当前浓度特性。例如,如图11 所示,假
设获得的当前浓度特性完全高于规定浓度特性。CPU614 创建显示在图12 中的线性浓度调
整表(γLUT),以便输出结果与规定浓度特性一致。使显示在图11 中的当前浓度特性与规
定浓度特性较接近的浓度调整表是如显示在图12 中的实线所指的浓度调整曲线的浓度调
整表。当形成通常图像时,图像处理器611 从存储单元613 中读出这个表格,并将输入浓度
转换成输出浓度。
[0068] 这样,当CPU614 将第一颜色用作单色创建用于形成图像的单色浓度调整表时,它
配置执行图像形成作业时使用的转印电位Vn 作为施加于一次转印单元的上游侧的第一转
印电位和施加于另一个一次转印单元的下游侧的第二转印电位。而且,CPU614 创建用于转
换使用第一颜色的色材的色块图像的浓度检测传感器5 检测的浓度的单色浓度调整表。
[0069] 接着,识别多元色浓度变化。为了识别由再转印量的变化引起的浓度变化,这个实
施例把注意力集中在除了处在最下游位置上的黑色图像形成单元10K 之外的图像形成单
元10Y-10C 上。这是因为在黑色图像形成单元10K 与浓度检测传感器5 之间不存在引起任
何再转印现象的图像形成单元。注意,如果处在最下游位置上的图像形成单元是黄色、品红
色、和青色图像形成单元之一,则决不会发生那种颜色的再转印现象。由于这个原因,无需
对处在最下游位置上的图像形成单元的调色剂进行浓度调整。这样,这个实施例识别形成
多元色图像时形成受再转印现象影响的黄色、品红色、和青色调色剂图像作为下层时浓度
调整的必要性。
[0070] 在步骤S104 中,CPU614 控制色块生成器615 生成黄色色块图像的图像数据,并将
它传递给引擎620 的曝光设备3Y。色块图像如图8 所示。CPU614 配置黄色一次转印单元
7Y 中的通常转印电位Vn,并配置黄色一次转印单元的下游侧的品红色、青色和黑色一次转
印单元7M、7C 和7K 中的转印电位V0。转印电位V0 是,例如,0 伏。这样,黄色一次转印单
元7Y 是通过第一转印电位在图像载体上使用第一颜色的色材转印图像的第一转印单元的
例子。品红色、青色和黑色一次转印单元7M、7C 和7K 的每一个是沿着图像的传送方向处在
第一转印单元的下游侧,并且在图像载体上通过第二转印电位使用不同于第一颜色的第二
颜色的色材转印图像的第二转印单元的例子。CPU614 是配置第一和第二转印电位的配置单
元的例子。
[0071] 如图13 所示,转印电位具有再转印特性。也就是说,当转印电位在0 伏到Vx 的范
围内时,再转印量变成零。在显示在图13 中的再转印特性的情况下,可以将转印电位V0 配
置成在0 伏到Vx 的范围内。在这种情况下,为了简单起见,设V0=0。因此,在中间转印带6
上形成黄色色块图像,并将它传送到浓度检测传感器5 的检测位置。作为在这种情况下的
特性特征,在中间转印带6 上不形成多元色的调色剂图像。
[0072] 在步骤S105 中,CPU614 控制浓度检测传感器5,以便检测中间转印带6 上的黄色
色块图像的浓度。通过上述序列将浓度检测传感器5 的测量值转换成浓度值。这样,浓度
检测传感器5 是沿着图像的传送方向处在第二转印单元的下游侧,并且检测在图像载体上
形成和使用第一颜色的色材的色块图像的浓度的浓度检测单元的例子。
[0073] 在步骤S106 中,CPU614 将黄色色块图像的浓度值与基准浓度值相比较,并计算相
对于基准浓度值的颜色浓度差ΔY。这样,CPU614 根据使用第一颜色的色材的色块图像的
由浓度检测传感器5 检测的浓度获得色差。
[0074] 在步骤S107 中,CPU614 控制色块生成器615 生成品红色色块图像的图像数据,并
将它传递给引擎620 的曝光设备3M。色块图像如图8 所示。CPU614 配置品红色一次转印
单元7M 中的通常转印电位Vn,并配置品红色一次转印单元的下游侧的青色和黑色一次转
印单元7C 和7K 中的转印电位V0。因此,在中间转印带6 上形成品红色色块图像,并将它传
送到浓度检测传感器5 的检测位置。品红色色块图像也是单色色块图像。这样,品红色一
次转印单元7M 是通过第一转印电位在图像载体上使用第一颜色的色材转印图像的第一转
印单元的例子。青色和黑色一次转印单元7C 和7K 的每一个是沿着图像的传送方向处在第
一转印单元的下游侧,并且在图像载体上通过第二转印电位使用不同于第一颜色的第二颜
色的色材转印图像的第二转印单元的例子。
[0075] 在步骤S108 中,CPU614 控制浓度检测传感器5,以便检测中间转印带6 上的品红
色色块图像的浓度。通过上述序列将浓度检测传感器5 的测量值转换成浓度值。
[0076] 在步骤S109 中,CPU614 将品红色色块图像的浓度值与基准浓度值相比较,并计算
相对于基准浓度值的颜色浓度差ΔM。
[0077] 在步骤S110 中,CPU614 控制色块生成器615 生成青色色块图像的图像数据,并将
它传递给引擎620 的曝光设备3C。色块图像如图8 所示。CPU614 配置青色一次转印单元
7C 中的通常转印电位Vn,并配置青色一次转印单元的下游侧的黑色一次转印单元7K 中的
转印电位V0。因此,在中间转印带6 上形成青色色块图像,并将它传送到浓度检测传感器5
的检测位置。青色色块图像也是单色色块图像。这样,青色一次转印单元7C 是通过第一转
印电位在图像载体上使用第一颜色的色材转印图像的第一转印单元的例子。黑色一次转印
单元7K 是沿着图像的传送方向处在第一转印单元的下游侧,以及在图像载体上通过第二
转印电位使用不同于第一颜色的第二颜色的色材转印图像的第二转印单元的例子。
[0078] 在步骤S111 中,CPU614 控制浓度检测传感器5,以便检测中间转印带6 上的青色
色块图像的浓度。通过上述序列将浓度检测传感器5 的测量值转换成浓度值。
[0079] 在步骤S112 中,CPU614 将青色色块图像的浓度值与基准浓度值相比较,并计算相
对于基准浓度值的颜色浓度差ΔC。
[0080] CPU614 在步骤S113 中根据色差确定是否需要调整多元色浓度。例如,CPU614 计
算总色差ΔE,并确定色差ΔE 是否大于或等于规定值。
[0081] ΔE= √ (ΔY·ΔY+ΔM·ΔM+ΔC·ΔC)
[0082] 规定值是,例如,“3”。这是因为ΔE ≤ 3 用于检验日本色彩研究学会指定的A 类
允许差,即,几乎不能察觉的色差。但是,就图像形成装置100 的设计而言,ΔE 的规定值是
任意值。这是因为ΔE 的规定值是应该按照图像形成装置100 的所需质量确定的值。如果
ΔE ≥ 3,则由于可以用肉眼确认多元色色调变化,所以CPU614 确定需要调整多元色浓度。
在这种情况下,该过程前进到步骤S114。这样,CPU614 起当从使用第一颜色的色材的色块
图像由浓度检测单元检测的浓度中获得的色差等于或大于阈值时,确定需要对形成多元色
的第一颜色的色材加以浓度调整的确定单元的作用。例如,当多元色由品红色和黄色形成,
并且该差值大于阈值时,CPU614 确定至少需要调整黄色。可以进行品红色的调整。
[0083] 在步骤S114 中,CPU614 经由操作单元616 的显示设备等向用户输出指示需要调整
多元色浓度的消息。当用户经由操作单元616 的输入设备输入多元色浓度调整的开始指令
时,CPU614 开始多元色浓度调整。注意,CPU614 可以不等待用户指令地开始多元色浓度调
整。如果ΔE ≤ 3,则CPU614 确定不需要调整多元色浓度,并结束按照这个流程图的处理。
[0084] 按照这个实施例,当CPU614 针对第一颜色的色材确定需要调整浓度时,将执行图
像形成作业所需的转印电位配置成第一转印电位,并将不在第二转印单元中引起第一颜色
的色块图像的任何再转印现象的转印电位配置成第二转印电位。这样,由于可以消除再转
印现象的影响,所以CPU614 可以精确地确定是否需要调整多元色浓度。
[0085] 按照图10,CPU614 进行单色浓度调整,然后识别形成多元色时作为下层形成的调
色剂的施加调色剂量。当CPU614 确定需要调整多元色浓度时,它向用户输出建议有必要调
整多元色浓度的消息,并开始调整多元色浓度。
[0086] < 多元色浓度调整>
[0087] 下面描述在这个实施例中进行的多元色浓度调整。在这个实施例中进行的多元色
浓度调整主要由图像处理器611 执行。
[0088] 图14 是示出图像处理器611 中的浓度调整功能的方块图。输入数据获取单元1401
获取附在打印作业上的图像数据。该图像数据包括R、G 和B 颜色数据。第一颜色处理器
1402 将R、G 和B 颜色数据转换成表达于Lab(更确切地说,L、a 和b)颜色空间上的L、
a 和b 颜色数据。浓度调整单元1403 对从第一颜色处理器1402 输出的颜色数据(L、a、b)
进行浓度调整。并将颜色数据(L’、a’、b’)输出到第二颜色处理器1405。第二颜色处理器
1405 将从浓度调整单元1403 输出的颜色数据(L′、a′、b′)转换到引擎控制器612 管理
的颜色空间(YMCK)上。
[0089] 读取单元1406 用作读取图像形成装置100 在打印介质上形成和使用第一颜色的
色材的色块图像的读取单元。更具体地说,读取单元1406 读取引擎620 输出的测试图1407,
并将读取数据输出到数据处理器1404。数据处理器1404 将读取单元1406 读取的数据转换
成Lab 数据。
[0090] 当CPU614 确定需要调整多元色浓度时,它控制色块生成器生成显示在图15 中的
多元色的色块图像的图像数据,并将它们传递给输入数据获取单元1401。而且,CPU614 控
制引擎620 将显示在图15 中的多元色的色块图像输出到打印介质P 上,因此创建测试图
1407。在这种情况下,CPU614 将执行图像形成作业时使用的转印电位配置成第一和第二转
印电位。也就是说,CPU614 配置所有一次转印单元7Y、7M、7C 和7K 中的转印电位Vn。因此,
图像形成装置100 在打印介质上创建测试图1407 作为使用第一颜色的色材的色块图像。
[0091] 读取单元1406 读取测试图1407 上的各自色块图像的浓度,并输出表达成RGB 颜
色空间的颜色数据R、G 和B。数据处理器1404 将表达于RGB 颜色空间上的颜色数据R、G
和B 映射到Lab 颜色空间上,因此识别色度点。
[0092] 浓度调整单元1403 比较从数据处理器1404 输出的读取数据和从第一处理器1402
输出的输入数据(色块图像的图像数据)。浓度调整单元1403 将输入数据(Lab)调整成使
两个数据之间的色差最小。也就是说,数据处理器1404 读取在打印介质P 上形成的色块图
像的浓度,并创建用于将色块图像的浓度调整成目标浓度的多元色浓度调整表。然后,浓度
调整单元1403 在将第一颜色用作多元色的下层颜色形成图像时使用多元色浓度调整表调
整输入图像的浓度。
[0093] 图16 示出了连续输出低浓度图像时第1 张(基准)和第200 张上的绿色色度点X1
和X2。在图16 中,由于连续输出低浓度图像,所以调色剂电荷量和再转印量发生了变化,并
且第1 张和第200 张上的绿色色度点发生了变化。
[0094] 浓度调整单元1403 调整色度点X2 的浓度,以便第200 张上的绿色色度点X2 与第
1 张上的绿色色度点X1 一致。具体地说,浓度调整单元1403 将点X2 的Lab 值与点X1 的
Lab 值相比较,并计算调整值,以便这些Lab 值呈现相同值。此后,浓度调整单元1403 使用
这个调整值调整输入数据。
[0095] < 效果的确认>
[0096] 为了确认这个实施例的技术效果,核实在1000 张上连续输出低浓度图像时的生
产力(用户负载)。在这个实施例中,CPU 614 每100 张一次地进行单色浓度调整。
[0097] 作为一个比较例子,在每100 张一次地进行单色浓度调整之后,将色块图像输出
到打印介质P 上,并进行多元色浓度调整。在这个实施例中,与每100 张一次单色浓度调整
同步地检验多元色浓度调整的必要性,并且只有当确定有必要时才进行多元色浓度调整。
[0098] 其结果是,在这个实施例中,大约每200 张一次地确定需要调整多元色浓度,并进
行多元色浓度调整。也就是说,在这个实施例中,通过每100 张一次地确定是否有必要进行
多元色浓度调整,确定在一些情况下不需要进行多元色浓度调整。
[0099] 在比较例子中,当输出1000 张时,进行10 次(每100 张一次)多元色浓度调整。在
这个实施例中,大约进行5 次(每200 张一次)多元色浓度调整。因此,与该比例例子相比,
这个实施例可以减少多元色浓度调整的执行次数。其结果是,从上面的描述中可以看出,这
个实施例不仅可以提高生产力,而且可以提供用户负载减轻效果。由于可以减少多元色浓
度调整的执行次数,所以也可以减少调色剂和打印介质P 的消费量。
[0100] 图17 示出了采用本实施例时第1 和第1000 张之间Y、M、C、K、R、G、和B 色度点的
差异。在这个实施例中,从图17 中可以看出,可以充分减小第1 和第1000 张之间的差异,
并且还可以保持图像质量。
[0101] < 其它>
[0102] 在这个实施例中,使用未定影的调色剂的浓度检测结果不仅进行黄色、品红色、青
色和黑色的单色浓度调整而且进行多元色浓度调整。注意,通过省略多元色浓度调整是否
有必要的确定,可以减少那种确定所需的调色剂消耗量。
[0103] 图18 是示出按照这个实施例的浓度调整的流程图。相同步骤编号表示已经描述
过的相同过程以简化如下描述。在步骤S101-S103 中,CPU 614 进行单色浓度调整。因此,
创建用于单色图像形成的浓度调整表,并将其存储在存储单元613 中。此后,该过程前进到
步骤S204。
[0104] 在步骤S204 中,CPU 614 控制色块生成器615 生成黄色色块图像的图像数据,并
将它传递给引擎620 的曝光设备3Y。色块图像如图8 所示。CPU 614 配置黄色一次转印单
元7Y 中的通常转印电位Vn,并配置黄色一次转印单元的下游侧的品红色、青色和黑色一次
转印单元7M、7C 和7K 中的转印电位V0。转印电位V0 是,例如,0 伏。作为在这种情况下的
特性特征,在中间转印带6 上未形成多元色的调色剂图像。
[0105] 在步骤S205 中,CPU 614 控制浓度检测传感器5,以便检测中间转印带6 上的黄色
色块图像的浓度。通过上述序列将浓度检测传感器5 的测量值转换成浓度值。
[0106] 在步骤206 中,CPU 614 计算将黄色色块图像的浓度值调整成基准浓度值所需的
校正值,创建用在多元色图像形成中的黄色浓度调整表,并将该表格存储在存储单元613
中。多元色浓度调整表的创建方法基本上与单色浓度调整表的创建方法相同。这样,CPU
614 起将使用第一颜色的色材的色块图像的由浓度检测传感器5 检测的浓度与目标浓度相
比较,并创建用于将色块图像的浓度调整成目标浓度的多元色浓度调整表的创建单元的作
用。
[0107] 在步骤S207 中,CPU 614 控制色块生成器615 生成品红色色块图像的图像数据,
并将它传递给引擎620 的曝光设备3M。色块图像如图8 所示。CPU 614 配置品红色一次转
印单元7M 中的通常转印电位Vn,并配置品红色一次转印单元的下游侧的青色和黑色一次
转印单元7C 和7K 中的转印电位V0。转印电位V0 是,例如,0 伏。
[0108] 在步骤S208 中,CPU 614 控制浓度检测传感器5,以便检测中间转印带6 上的品红
色色块图像的浓度。通过上述序列将浓度检测传感器5 的测量值转换成浓度值。
[0109] 在步骤209 中,CPU 614 计算将品红色色块图像的浓度值调整成基准浓度值所需
的校正值,创建用在多元色图像形成中的品红色浓度调整表,并将该表格存储在存储单元
613 中。这样,CPU 614 起将使用第一颜色的色材的色块图像的由浓度检测传感器5 检测的
浓度与目标浓度相比较,并创建用于将色块图像的浓度调整成目标浓度的多元色浓度调整
表的创建单元的作用。
[0110] 在步骤S210 中,CPU 614 控制色块生成器615 生成青色色块图像的图像数据,并
将它传递给引擎620 的曝光设备3C。色块图像如图8 所示。CPU 614 配置青色一次转印单
元7C 中的通常转印电位Vn,并配置青色一次转印单元的下游侧的黑色一次转印单元7K 中
的转印电位V0。转印电位V0 是,例如,0 伏。
[0111] 在步骤S211 中,CPU 614 控制浓度检测传感器5,以便检测中间转印带6 上的青色
色块图像的浓度。通过上述序列将浓度检测传感器5 的测量值转换成浓度值。
[0112] 在步骤212 中,CPU 614 计算将青色色块图像的浓度值调整成基准浓度值所需的
校正值,创建用在多元色图像形成中的青色浓度调整表,并将该表格存储在存储单元613
中。这样,CPU 614 起将使用第一颜色的色材的色块图像由浓度检测传感器5 检测的浓度
与目标浓度相比较,并根据这个比较结果创建用于将色块图像的浓度调整成目标浓度的多
元色浓度调整表的创建单元的作用。当图像形成装置100 将第一颜色用作下层颜色形成多
元色图像时,它使用多元色浓度调整表转换输入图像的浓度以便形成多元色图像。
[0113] 按照这个实施例,通过控制处在形成色块图像的图像形成单元的下游侧的图像形
成单元的转印电位,识别不受任何再转印现象影响的施加调色剂量。这是因为形成多元色
时下层颜色的施加调色剂量不容易受再转印现象影响。
[0114] 按照这个实施例,以相同的定时进行单色浓度调整和多元色浓度调整,但也可以
以不同的定时进行这些调整。例如,每当CPU 614 进行两次单色浓度调整时,可以进行一次
多元色浓度调整。这个比例可以在出厂时通过模拟或实验事先确定。在这个实施例中,由
于省略了多元色浓度调整必要性的确定,所以可以减少该确定所需的调色剂消耗量。
[0115] 已经进行了实验来确认这个实施例的效果。也就是说,当浓度为5% 的图像连续输
出到1000 张上时,第1 和第1000 张的Y、M、C、K、R、G、和B 色度点大致相同。如上所述,按
照这个实施例,由于可以不使用任何打印介质地进行多元色浓度调整,所以与传统装置相
比可以抑制打印介质的消费量。此外,由于可以省略用户确定是否需要调整多元色浓度的
步骤,所以与传统装置相比可以减轻用户的负担。
[0116] 虽然已经针对示范性实施例描述了本发明,但应该明白,本发明不局限于公开的
示范性实施例。如下权利要求书的范围与最广义的解释一致,以便包含所有这样的修改以
及等同结构和功能。

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